由利高原鉄道鳥海山ろく線
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羽後本荘て発車を待つ (98.01.01)

今回初めて「お年玉フリーきっぷ」を使ってみた。長野新幹線開業と同時に始発が長野に変わった急行「アルプス」に乗って新宿へ、一年の計は元旦にあり、アルプス車内で新年を迎えた時やっぱりそうなんだなぁと実感した。
東京から山形、新庄、酒田と経由して羽後本荘に着いたときはすでに2時ぐらいになっていた。外は雨のような雪のようなものが降っていた。
羽後本荘を発車したした列車は次の薬師堂まで羽越本線と併走して走ります。そこから左ににカーブして田園地帯の中を走っていきます。冬なので田んぼには何もありませんが、ところどころ雪があり、寒々しい景色を作っています。前郷で唯一列車交換をして終点矢島に到着します。
矢島駅では初詣帰りの人が何人かいる以外は駅前にも人がいなく、静かな元旦の終着駅という感じがしました。
折り返しで羽後本荘につく頃にはあたりも少しずつ薄暗くなりはじめていました。